Wednesday, May 5, 2010

The Bi-communal Dialogue Forum in Cyprus

The Bi-communal Dialogue
between the Leaders and Representatives of Political Parties in Cyprus
facilitated by the Slovak Diplomacy
(Photo: The Slovak Ambassador to Cyprus Dr Anna Turenicova).
During the existence of the Cyprus problem there have been several attempts to solve or to contribute to the solution of the situation on the island.

In spring 1989 then Czechoslovak Ambassador to Cyprus Dr. Emil Keblusek suggested calling the leaders of the political parties from both communities together to discuss the possible outcomes of the long lasting Cyprus problem. Five Greek-Cypriot and three Turkish-Cypriot leaders were invited to the first meeting in Prague on 16 May 1989 after which it was common view of all party leaders that the meeting proved to be very useful and constructive. They established the framework of the bi-communal dialogue, which exists under the auspices of the Embassy of the Slovak Republic in Nicosia for 20 years.

The Slovak Embassy bi-communal forum is the only communication channel of this kind between the leaders and representatives of the political parties on each side. It represents a unique opportunity for the participants to present their opinions on particular issues, but also to learn first-hand the reactions and positions of the other parties. The fact that political party leaders from two communities are able to sit around one table and to listen to each other is considered by all to be an essential foundation for dialogue and a tangible demonstration of their willingness to seek a solution of their country’s national issue.
(Photo: The Force Commander, Rear Admiral Mario Sanchez D. representative of UN presenting a token of appreciation to Ambassador of Slovakia to Cyprus, Ana Turenikova).

Fourteen political parties from both communities (eight Greek-Cypriot and six Turkish-Cypriot parties) are involved in the bi-communal dialogue. The parties delegate two or three members at each meeting who present the position of their party on a topic suggested by the hosting party. The hosting party (appointed through a rotation system) introduces the topic and the Slovak Ambassador opens the discussion. After each meeting a Joint Communiqué is issued. The bi-communal dialogue meetings regularly attract considerable media interest and are considered very valuable by the leaders on both sides.
In the recent past the Forum developed and implemented a number of their own confidence building measures. These included visits to the places of worship of both communities, a tour of the buffer zone in the Ledra Street to demonstrate their support for its opening, common social events hosted by both communities, meeting with the two community leaders Mr. Christofias and Mr. Talat on a special occasion, a bi-communal cultural event for the young generation in the Ledra Palace, but also a bi-communal painting exhibition, visit to a bi-communal school, visits to hospitals… All of these activities are organised by the Embassy of the Slovak Republic in Cyprus, some of them in cooperation with the peacekeeping mission UNFICYP.
A group of members of the European Parliament (High Level Contact Group for Relations with T/C community) joins the meeting of the leaders and representatives of the political parties twice a year.

Members of The Elders Archbishop Desmond Tutu, Jimmy Carter and Lakhtar Brahimi attended the meeting of the leaders of the political parties recently to demonstrate their support to the ongoing peace negotiations.

The statement by the participants in the first meeting that the bi-communal dialogue can be considered an important instrument in building bridges of confidence and goodwill between the two communities is still valid.

Ο Δικοινοτικός Διάλογος
μεταξύ των ηγετών και εκπροσώπων των πολιτικών κομμάτων στην Κύπρο
διευκολύνεται από τη Σλοβακική Διπλωματία

Κατά τη διάρκεια της ύπαρξης του κυπριακού προβλήματος έχουν γίνει πολλές προσπάθειες για λύση ή να συμβολή προς την επίλυση της κατάστασης στο νησί.

Την άνοιξη του 1989 ο τότε Πρέσβη της Τσεχοσλοβακίας Δρ Εμίλ Keblusek καλώντας τους ηγέτες των πολιτικών κομμάτων από τις δύο κοινότητες πρότεινε τη συζήτηση μεταξύ τους για το ενδεχόμενο αποτέλεσμα της λύσης του μακράς διαρκείας κυπριακού προβλήματος. Προσκλήθηκαν τότε πέντε Ελληνοκύπριοι και τρεις Τουρκοκύπριοι ηγέτες στην πρώτη συνεδρίαση στην Πράγα στις 16 Μαΐου 1989. Έγινε τότε παραδεκτό από όλους τους αρχηγούς των κομμάτων, ότι, η συνάντηση αποδείχθηκε πολύ χρήσιμη και εποικοδομητική. Δημιουργήθηκε έτσι το πλαίσιο του δικοινοτικό διάλογο, το οποίο υφίσταται ακόμη υπό την αιγίδα της Πρεσβείας της Δημοκρατίας της Σλοβακίας στη Λευκωσία εδώ και 20 χρόνια.

Το δικοινοτικό αυτό φόρουμ υπό την αιγίδα της Πρεσβείας της Σλοβακίας είναι το μόνο κανάλι επικοινωνίας αυτού του είδους μεταξύ των ηγετών και εκπροσώπων των πολιτικών κομμάτων σε κάθε πλευρά. Αποτελεί μια μοναδική ευκαιρία για τους συμμετέχοντες να παρουσιάσουν τις απόψεις τους σε συγκεκριμένα θέματα, αλλά και να μάθουν από πρώτο χέρι τις αντιδράσεις και τις θέσεις των άλλων κομμάτων. Το γεγονός ότι οι πολιτικοί ηγέτες των κομμάτων από τις δύο κοινότητες έχουν την ευκαιρία να καθίσουν γύρω από ένα τραπέζι και να ακούσουν ο ένας στον άλλο, θεωρείται από όλους, ότι αποτελεί ουσιαστική βάση για διάλογο και μια έμπρακτη απόδειξη της θέλησής τους για αναζήτηση μια λύσης του εθνικού ζητήματος της χώρας τους.
(Φωτο: Φανερά συγκινημένη η Πρέσβειρα της Σλοβακίας στην Κύπρο Δρ Άννα Τουρενίκοβα δέχεται αναμνηστικό δώρο από κυπριακά συγκροτήματα, μια παραδοσιακή καρπασίτικη στολή).

Δεκατέσσερα πολιτικά κόμματα και από τις δύο κοινότητες (οκτώ Ελληνοκυπριακά και έξι Τουρκοκυπριακά) συμμετέχουν στο δικοινοτικό διάλογο. Τα κόμματα εκπροσωπούνται με δύο ή τρία μέλη σε κάθε συνεδρίαση, όπου παρουσιάζουν τη θέση του κόμματός τους σχετικά με ένα θέμα που προτείνει το φιλοξενών κόμμα. Το κόμμα που φιλοξενεί τη συνεδρία (αναλαμβάνει με τη σειρά) εισάγει το θέμα και ο Πρέσβη της Σλοβακίας συντονίζει τη συζήτηση που επακολουθεί. Μετά από κάθε συνεδρίαση, εκδίδεται ένα κοινό ανακοινωθέν. Οι δικοινοτικές συναντήσεις διαλόγου προσελκύσει το μεγάλο ενδιαφέρον των μέσων μαζικής ενημέρωσης και θεωρούνται πολύτιμες από τους ηγέτες των δύο πλευρών.

Κατά το πρόσφατο παρελθόν το Φόρουμ έχει αναπτύξει και εφαρμόσει μια σειρά από δικά του μέτρα οικοδόμησης εμπιστοσύνης. Αυτά περιελάμβαναν επισκέψεις σε ιερούς χώρους λατρείας των δύο κοινοτήτων, επί τόπου επίσκεψη στη νεκρή ζώνη στην οδό Λήδρας εκδηλώνοντας την υποστήριξή για το άνοιγμά της οδού, κοινές κοινωνικές εκδηλώσεις και στις δύο κοινότητες, συνάντηση με τους δύο ηγέτες των κοινοτήτων κ. Χριστόφια και τον κ. Ταλάτ, μια δικοινοτική πολιτιστική εκδήλωση για τη νέα γενιά στο Λήδρα Πάλας, αλλά και μια δικοινοτική έκθεση ζωγραφικής, επίσκεψη σε ένα δικοινοτικό σχολείο, επισκέψεις σε νοσοκομεία… Όλες αυτές οι δραστηριότητες διοργανώνονται από την Πρεσβεία της Δημοκρατίας της Σλοβακίας στην Κύπρο. Μερικές από αυτές σε συνεργασία με την Ειρηνευτική Δύναμη των Ηνωμένων Εθνών (ΟΥΝΦΥΚΥΠ).

Μια ομάδα μελών του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου (Ομάδας Επαφής Υψηλού Επιπέδου για τις σχέσεις με την Τ / Κ κοινότητα) παρευρίσκεται στη συνάντηση των ηγετών και εκπροσώπων των πολιτικών κομμάτων δύο φορές το χρόνο.
Μέλη Ομάδας των Γερόντων με τον Αρχιεπίσκοπο Desmond Tutu, Τζίμι Κάρτερ και Lakhtar Brahimi παρέστησα σε συνάντηση των ηγετών των πολιτικών κομμάτων πρόσφατα για να εκδηλώσουν την υποστήριξή τους προς τις εν εξελίξει διαπραγματεύσεις για την ειρήνη.
Η Κοινή Δήλωση από τους συμμετέχοντες στην πρώτη συνάντηση ότι ο δικοινοτικός διάλογος θεωρείται ως ένα σημαντικό μέσο για την οικοδόμηση γεφυρών εμπιστοσύνης και καλής θέλησης μεταξύ των δύο κοινοτήτων εξακολουθεί να ισχύει.


Cheryl said...

Seems like just yesterday I read about last year's dialog. It's definitely important to carry this dialog into the future.

Lydia said...

This is very important work that you are doing. I believe I see you in several photos. I feel honored to call someone of such importance my friend!
Actually, I think the group has created something that could be a model for many other troubled spots in the world. Has the group had recognition by the United Nations in this endeavor?

I am learning much from your blog.

Anonymous said...

Good think.This is importand.
Thank for you tell this,Phivos.
God bless you.

Mayte_DALIANEGRA said...

Hello, dear Phivos! Oh, your post is very interesting, I like it very much. Kisses and have a nice week end!