Thursday, September 15, 2011

Secret sex strategy by hens

Όταν η κότα διαλέγει τον κόκορα!
Scientists have found that female chickens have evolved the ability to choose the father of their eggs by ejecting the sperm of unsuitable mates. Researchers working with Swedish birds revealed that promiscuous roosters try to mate with as many females as possible to ensure that their genes are passed on.
But the hens manage to retain control of paternity by removing the genetic material of males they consider socially inferior.

Working with feral fowl in Sweden, the scientists found that many matings were forced, as the roosters are twice the size of the hens. To cope with the unwanted attention, females have evolved the ability to remove the ejaculate of those males they consider undesirable. "It's really important for females to have the best male sperm to fertilise her eggs so if she can't choose before copulation then having a mechanism to choose after copulation could really increase her evolutionary fitness," the BBC quoted Dr Rebecca Dean from Oxford University, who carried out the study, as saying.

Even when unforced, the females still exercised their right to choose by opting to eject the sperm of males they considered to be at the bottom of the pecking order. With the reproductive odds stacked against them these low status roosters have fought back by developing larger ejaculates in the hope of increasing their chances of passing on their genes.

But according to Dr Dean, the shrewd females have worked out a way of dealing with this tactic as well. "We found that hens will eject a greater proportion of the ejaculate from socially subordinate males, so she is in this way favouring the dominant males both before and after ejaculation," she stated.
The research has been published in the journal American Naturalist. (ANI)

Όταν η κότα διαλέγει τον κόκορα!
Έναν εντυπωσιακό τρόπο να επιλέγουν τον πατέρα των μικρών τους έχουν οι κότες, σύμφωνα με νέα βρετανική μελέτη. Τα οικόσιτα πτηνά έχουν τη δυνατότητα να απορρίπτουν το σπέρμα κοκόρων που θεωρούν κοινωνικά κατώτερους και συνεπώς ακατάλληλους για πατέρες των μικρών τους. Προκειμένου να «κληροδοτήσουν» το γενετικό τους υλικό στις επόμενες γενιές, οι κόκορες προσπαθούν από τη φύση τους να αναπαραχθούν με όσο το δυνατόν περισσότερες κότες.
 Οι κότες παρόλα αυτά, σύμφωνα με ερευνητές του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, ανέπτυξαν ένα μηχανισμό που τους προσφέρει τη δυνατότητα να απορρίπτουν το σπέρμα κοκόρων που θεωρούν κατώτερους κοινωνικά. Οι ειδικοί υποστηρίζουν ότι πέρα από τις κότες υπάρχουν και άλλα είδη, πτηνών και εντόμων, που έχουν την ίδια δυνατότητα. «Είναι πραγματικά σημαντικό για τις κότες να μπορούν να επιλέγουν το καλύτερο δυνατό σπέρμα για τη γονιμοποίηση των αβγών τους. Έτσι, καθώς δεν έχουν τη δυνατότητα να επιλέξουν πριν από την ερωτική συνεύρεση, η ύπαρξη ενός τέτοιου μηχανισμού μπορεί να αυξήσει σημαντικά στη διατήρηση της εξελικτικής τους φόρμας», αναφέρει η επικεφαλής της μελέτης δρ Ρεμπέκα Ντιν. 
Η ενδιαφέρουσα μελέτη δημοσιεύεται στο επιστημονικό έντυπο Τhe Αmerican Νaturalist.


Dona Sra. Urtigão said...

Se até as aves selecionam, por que as humanas são tão displicentes ?

Cheryl said...

Very interesting finding discussed here. What power the hens have!