Wednesday, October 1, 2008

Shadow analysis could spot terrorstis by their walk!

A computer programme has been developed to process the image of a shadow cast on the ground, and match it up with its owner. The technique, called gait analysis, works on the premise that it is extremely difficult to disguise your walking style.
.
By analysing the movements of human shadows in aerial and satellite footage, JPL engineer Adrian Stoica says it should be possible to identify people from the way they walk - a technique called gait analysis, whose power lies in the fact that a person's walking style is very hard to disguise.

Video taken from above shows only people's heads and shoulders, which makes measuring the characteristic length and rhythm of a person's stride impossible. That's not true of shadows, though, Stoica told a security conference in Edinburgh, UK, last month. Shadows, he says, provide enough gait data to deduce a positive ID. To prove it, he has written software that recognises human movement in aerial and satellite video footage. It isolates moving shadows and uses data on the time of day and the camera angle to correct shadows if they are elongated or foreshortened. Regular gait analysis is then applied to identify people. In tests on footage shot from the sixth floor of a building, Stoica says his software was indeed able to extract useful gait data.

Extending the idea to satellites could prove trickier, though. Space imaging expert Bhupendra Jasani at King's College London says geostationary satellites simply don't have the resolution to provide useful detail. "I find it hard to believe they could apply this technique from space," he says.

From issue 2672 of New Scientist magazine,
04 September 2008, page 27 Οι εγκληματίες θα φοβούνται και τη... σκιά τους

BΙΟΜΕΤΡΙΚΗ ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ

Αν κάποιος θέλει να κρύψει την ταυτότητά του μπορεί να μεταμφιεστεί ή έστω να καλύψει τα κύρια χαρακτηριστικά του προσώπου του. Αυτό όμως που δεν μπορεί να κρύψει είναι τον τρόπο που βαδίζει, ο οποίος είναι χαρακτηριστικός και αναγνωρίσιμος εφόσον διαθέτουμε την κατάλληλη τεχνολογία.

Επομένως, για να εντοπιστεί υπάρχει ένας μόνο τρόπος: η ανάλυση της σκιάς του. Πράγματι, όταν κάποιος βιντεοσκοπείται από ψηλά, λόγου χάρη από κάποιο αεροπλάνο ή δορυφόρο, το μόνο που φαίνεται είναι το κεφάλι και οι ώμοι του, στοιχεία από τα οποία είναι αδύνατο να εκτιμηθεί το χαρακτηριστικό μήκος και ο ρυθμός του διασκελισμού του. Αντίθετα, αναλύοντας τη σκιά που δημιουργεί το σώμα αυτού του ανθρώπου μπορεί κάποιος να φτάσει στην ταυτότητα του «ιδιοκτήτη» της σκιάς.

Αυτήν ακριβώς τη δυνατότητα προσπαθούν να αξιοποιήσουν οι επιστήμονες της NASA προκειμένου να εντοπίζουν κακοποιούς και ύποπτους για τρομοκρατία. Οπως αναφέρει το περιοδικό «New Scientist» στο τελευταίο τεύχος του, ο Αντριαν Στόικα, μηχανολόγος στο Jet Propulsion Laboratory της NASA στην Καλιφόρνια, ανέπτυξε ένα υπολογιστικό πρόγραμμα που είναι σε θέση να επεξεργάζεται την εικόνα μιας σκιάς όπως προβάλλεται στο έδαφος και να την αντιστοιχεί με τον «κάτοχο» της σκιάς.

Η ιδέα του εντοπισμού προσώπων από τον τρόπο που βαδίζουν δεν είναι νέα. Ηδη το 2002 η αμερικανική Υπηρεσία Ερευνας Προηγμένων Αμυντικών Σχεδίων (DARPA) την είχε συμπεριλάβει στο διάσημο σχέδιο ερευνών της με τον φιλόδοξο τίτλο «Total Information Awareness Project». Για ένα διάστημα μάλιστα, προτού εγκαταλειφθεί από την DARPA, αρκετοί επιστήμονες από κορυφαία αμερικανικά πανεπιστήμια έδειξαν ενδιαφέρον για την ιδέα, ενώ ο πρώην Βρετανός πρωθυπουργός Τόνι Μπλερ την είχε υποστηρίξει θερμά.

Η τεχνική αυτή, η οποία ονομάζεται «ανάλυση βαδίσματος» (gait analysis), βασίζεται σε λήψεις κατασκοπευτικών αεροπλάνων. Ο στόχος είναι να επεκταθεί η εφαρμογή της και στις δορυφορικές λήψεις, οι ειδικοί όμως εκφράζουν τις επιφυλάξεις τους όσον αφορά την αξιοπιστία των λαμβανόμενων δεδομένων εξαιτίας της χαμηλής ευκρίνειας των εικόνων που μεταδίδονται μέσω δορυφόρων.

Για την ώρα, τα βασικά μειονεκτήματά της είναι αφενός το γεγονός ότι είναι πρακτικά άχρηστη τη νύχτα και αφετέρου ότι η ποιότητα των εικόνων μπορεί να επηρεάζεται από παράγοντες όπως η βροχή και η χαμηλή ορατότητα.

Η τεχνική της «ανάλυσης βαδίσματος» βρίσκεται ακόμη σε πολύ πρώιμο στάδιο και ίσως περάσουν αρκετά χρόνια μέχρι να μπορέσει να χρησιμοποιηθεί για στρατιωτικούς, αστυνομικούς ή κατασκοπευτικούς σκοπούς. Ωστόσο, ήδη μας προϊδεάζει για τη μελλοντική παντοδυναμία του Μεγάλου Αδελφού.

Σπύρος Μανουσέλης
'Ελευθεροτυπία' 2 - 13/09/2008

4 comments:

MEDITERRANEAN KIWI said...

that's such a scary concept - we could be labelled criminals just by the way we walk!

Phivos Nicolaides said...

Mediterranean kiwi. Already the 'Big Brother' is everywhere...

cook said...

σκετη ανατριχιλα....μπρρρ..ταχα μου τρομοκρατες....πάντα όλα εκεί τα φορτωνουν...

Phivos Nicolaides said...

Cook. Τι νόμισες Cook, μόνο εσύ θα 'μαγειρεύεις' για το 'καλό' του κόσμου;